波蘭翼騎兵(hussar)如何作戰[7]

上接<波蘭翼騎兵(hussar)如何作戰[2]>的前半部。譯自以下網頁:

http://www.kismeta.com/diGrasse/HowHussarFought.htm

作者:拉多斯露.西可拉(Radoslaw Sikora)。
英文譯者:里克.歐里(Rick Orli)。

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讓我們回到實例上頭。

步兵炮火對翼騎兵的殺傷力如何?那足夠阻擋翼騎兵嗎?就像實際上曾生過的那樣,答案是否定的。眾多的數據資料很好地揭示了問題的答案。重型火繩槍(musket)的射程在250-300公尺之間,而其前身火繩槍(arquebus)最大射程僅有150-200公尺。不過,在這個距離上開火只會浪費彈藥。當時火器的命中率非常之低。香霍斯特(Scharnhorst)在19世紀時的研究中發現(原註一),面對300公尺外的敵騎兵,1000發彈藥中僅僅命中了65發。

原註一:Wg. Hansa Delbrucka "Geschichte der Kriegkunst Rahmen der politischen Geschichte " Berlin 1920-1923 (op.cit. Page (s) 310 ) t.IV.研究中使用的是燧發槍(flintlock),不過也同樣適用於火繩槍(matchlock);兩者間的差別僅僅在於其發火裝置,而非槍本身的性質。

在225公尺的距離上,比率是每1000發命中149發。在極近的75公尺距離上,最好的比率是每1000發命中403發。為什麼命中率那麼低?

1. 當時的武器沒有膛線,除了非常少部分的特殊獵槍或菁英份子的來福槍。螺旋狀的膛線可穩定彈道,增加射程和命中率。

2. 沒有瞄準輔助──往往只是「水平」朝向目標。即是如此,滑膛槍管天生的不準確也很難被簡單的瞄準裝置給克服。

3. 每發火藥包的份量不精確。這使得槍口初速不一致,因此影響其射程與射擊角度的精確性。

(英譯者註:曾參與拿破崙戰爭的波蘭槍騎兵(lancer)查拉波斯基(Chlapowski)在以其經驗為本的敘述中充分表現了他對火槍的篾視,而此時的槍砲比17世紀的要好得多。基本上他說,對,我們當中的一些伴當會中槍,但既不多也不足以阻止我們。一但我們衝上步兵的跟前,他們完全是任人割宰。Dezydery Chlapowski, Memoirs of a Polish Lancer, Emperor's Press, 1992.)

甚至天氣也會影響射擊的命中率,例如潮濕火藥的燃燒速度就比乾燥的來得慢。朝騎兵開槍──雖然乘馬部隊是大目標,他們的速度仍使其不容易被擊中,(英譯者註:由於開火時藥鍋中的煙霧會往眼裡衝,眼睛必須保持在火繩槍側之下。)

不僅如此。在近距離開火是不夠的。由於啞彈率是如此之高,以致於大為降低火槍的效力。1966年,下西里西亞(lower-Silesian)的一連現役部隊展開了一場試驗,使用的是17世紀的火繩槍。他們發現,儘管他們用的是較好的現代火藥,其中僅有百分之43發火成功。

(英譯者註:這些傢伙肯定是廢材。現代的實驗者有辦法持續的維持百分之90以上的發火率。我這一群在雨下個不停的情況下也可以維持百分之43以上的發火率──反正就是保持火繩乾燥、別讓火繩靠近衣服、槍管朝下;還有,假如帽延的一攤水傾洩而下,把發火藥變成一團爛泥,你得趕緊把這些清掉,倒進新的火藥,引燃好把藥鍋烘乾。)

在戰場上開火指令下得如此頻繁的狀況下,完全不用指望會有這樣「好」的成績。急促使得啞彈的比率更高。指揮官曉得第一次齊射的效果最好、最準確,因此在使用上格外注意;下一次齊射的效果就差了。(待續)


火繩槍的槍機。圖片來源。

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